邵宗海/國務院次卿克拉奇來訪 台灣官方有什麼地方想遮掩?

我們想讓你知道…次卿克拉奇來訪,政府的反應雖然不能用「冷淡應對」來形容,但是有些細節應是沒有完全掌握得準,總之讓人感到好像「不敢正面來面對」。

▲美國國務院次卿凱克拉奇(Keith Krach)。(圖/翻攝自克拉奇推特)

●邵宗海/澳門理工學院名譽教授

美國國務院次卿凱克拉奇(Keith Krach)將於9月17日至19日訪台,並主持「台美經濟與商業對話」(US-Taiwan Economic and Commercial Dialogue),照理來說,這應該不會再被視為是一個傳言。因為,這項消息根據《ETtoday新聞雲》在9月10日掌握到最新消息時,已披露在它的新聞網站上。

實際上,美國國務院亞太助卿史達偉(David R. Stilwell)在更早的8月31日與經濟部長王美花,在「美台經濟合作展望」視訊會議對談後,因得悉美豬美牛在台灣的限制將會取消,便單面宣布美台之間將再舉辦「經濟與商業對話」,來檢視彼此的雙邊經濟關係,其中美方特別希望與台灣討論關於半導體、健康照護和能源等議題,希望能強化雙方在經濟與國防上的合作。而這項對話依史達偉的宣佈,是將由克拉奇來主持。

由於美國國務次卿(Under Secretary)的地位僅次於國務卿(Secretary)與副國務卿(Deputy Secretary),是美國國務院排行第三位置的高官。雖然美國國務院內,國務次卿共有6人,但準備在9月17日訪台的克拉奇,是被授權在專責經濟發展及能源環境事務,轄下單位尚有經濟及商業事務局、能源資源局、科技顧問辦公室等,顯然來頭算是很大,而且也是目前美台經貿對話平台史上最高層級。

另外,克拉奇也是繼美國衛生部長阿札爾後,是第二位美國高階的行政層級官員。最特殊的是,克拉奇與阿札爾創下了美國高等層級官員,在短時間內可連續訪台紀錄。

但是,針對克拉奇的來訪,我們政府的反應,雖然不能用「冷淡應對」來形容,但是有些細節應是沒有完全掌握得準,總之讓人感到好像「不敢正面來面對」。

當克拉奇都已確定在9月17日抵台,總統府發言人在9月2日應媒體詢問時還在表示,「目前雙方還在就對話形式、議題以及相關工作安排進行磋商,我們也期盼台美經貿高階對話能夠即早展開」。這到底是什麼樣的議程規劃,讓總統府竟然回答說「雙方還在磋商」。

如果說,總統府接待外賓的程序因為比較複雜,但專司對外事務的外交部就應該靈活或積極點吧?結果外交部在9月15日、在距離克拉奇的來訪只差二天的時間裡,竟然還是這樣的表示:「基於台美交往準則,成熟定案前無法透露,但雙方都在努力安排中,會在最快時間、最好時機對外說明」。試問在僅僅二天後尊貴的客人就要落地,行程竟然還在努力安排中?

▲克拉奇預計參加李前總統的追思禮拜。(圖/記者莊喬迪攝)

到底是什麼原因讓克拉奇這趟的來訪,蒙上了那麼一層神秘的薄紗?作者試著去追求三個來答覆:

一、其實美方早就已經把議程提交給台灣,而行政院各部會也正針對供應鏈重組、第三地投資以及能源等相關問題在積極準備中,並且確定將委由行政院副院長沈榮津代表我方與克拉奇對談,並在會中致開幕詞。

但重點就在「我們都準備好了」、一切都已經就緒了,就是因美方沒有點頭宣布,所以一切都「無法確定」,當然台北方面就也不能隨便向外或媒體公布議程了。但是我們來想,以前對一切都是主張以「對等原則」,特別是對大陸,來處理會談事宜的民進黨局,怎麼踫到美國老大哥就退縮了?

二、本次「台美經濟與商業對話」,重點在美國這方的會談代表,一定是居主導地位,當美方已經表明特別希望與台灣討論關於半導體、健康照護和能源等議題,並希望能強化雙方在經濟與國防上的合作時,是盃有任何議題如半導體、能源或其他供應鏈重組、第三地投資這類比較敏感的話題,會讓我們台灣的工商界不便表態,因恐有些供應鏈與美方的合作,可能會導致中國大陸的反彈甚至報復。

結果,當克拉奇已計劃和台灣企業界代表見面並舉行座談,並由美國在台協會(AIT)在日前已經分頭邀請。但根據媒體報導,台灣三大工商團體負責人包括工總理事長王文淵、工商協進會理事長林伯豐、以及商業總會理事賴正鎰雖證實都已獲邀,但三人都不會出席。到底是什麼原因讓他們均望而卻步?

三、上次美國衛生部長訪台後不久,台灣隨即擴大美豬美牛進口,此次克拉奇若再次訪台,台灣就有網民質疑「台灣又要交換什麼給美國」?

專門研究美台政治的美國Fulbright訪問學者Lev Nachman曾對BBC中文分析稱,美國國務院主管經濟成長及能源與環境的克拉奇,此次訪台應該是主要討論台灣在2021年擴大進口美國牛肉以及美國豬肉等雙邊貿易議題。據南樂觀察,除了美方之外,台灣也在不斷積極地與美國斡旋,像「美台自由貿易協定談判進展在很大程度上來自新任台灣駐美代表蕭美琴的運作,若沒有她在華盛頓的游說,美牛美豬協議以及隨後的自由貿易協定很難成功」。

在台灣「中華經濟研究院」擔任副研究員徐遵慈,之前也告訴過BBC說,川普上任至今,尚未復談的《台美貿易暨投資架構協議》(TIFA) 一直是目前台美之間最重要的官方經貿議題諮商平台,而美豬、美牛等議題一直是TIFA下多年討論的問題。所以,美方想談,台灣更想談。徐遵慈的看法是「台灣希望能借此打開無法簽署FTA或參與區域合作的僵局」。而台灣這樣的說法,是否很難見容於對岸,也在官方評估之列?

或許外交部北美司長徐佑典有番話指出:我方一直在與美國方面溝通,就可能對話的形式進行討論與交換意見,希望替這項對話打下好的基礎,才會在溝通上花費一些時間。其實從另一個角度來解讀,這不就是希望彼此對話內容儘量謹慎,不希望有些敏感話題流出,若讓對岸因而知悉,可能就功虧一簣。

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邵宗海

邵宗海 邵宗海

政治大學中山所教授兼所長、文化大學教授兼社科院院長、澳門理工學院名譽教授,抱持「只寫我相信而且有佐證的事實」理念寫作。

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