王臻明/共機為何擾台?被忽略的印太局勢與勇敢之盾演習

我們想讓你知道…台灣社會在討論中國軍機騷擾台灣防空識別區的議題時,應該把規格放大到整個印太地區情勢,而不是只侷限在兩岸關係上,如此很容易見樹不見林,誤判了情勢。

▲美軍「勇敢之盾」大型軍事演習,雷根號航空母艦與上百架戰機參與。(圖/U.S. Pacific Fleet,下同)

 ●王臻明/經營部落格「假圖天國」,專長為戰史、中國近代史、軍事、國際關係與地緣戰略

中國以不滿美國國務院高階官員訪台為名,在台灣周圍空域進行演習,大批戰機不斷侵擾台灣防空識別區的西南角空域,並多次短暫跨越海峽中線,向台灣施壓,引起社會的高度關注。不過,中國並不是近期在台海周邊進行軍事演習的唯一國家。事實上,美國也幾乎是在同一時間,在台灣東方的菲律賓海一帶展開了「勇敢之盾(Valiant Shield)」演習。形成台灣東邊、西邊都出現頻繁軍事活動的情況,也突顯出台海微妙的政治情勢。

這場台灣媒體比較少關注的「勇敢之盾2020」演習,美軍匯集了目前駐紮在日本的雷根號航空母艦打擊群,輪駐在關島的B-1B超音速戰略轟炸機,由美利堅號兩棲突擊艦所率領的兩棲戰備艦隊(ARG),與在沖繩的海軍陸戰隊,甚至從阿拉斯加飛來的空軍戰機,總共有超過100架軍機,11000名以上的美軍官兵共同參與。雖然這不是例來規模最大的演習,但整體的兵力甚至還超過了這幾日在台海周邊活動的解放軍部隊。

這場演習其實對中國形成了巨大的壓力。因為除了美軍的偵察機與反潛機早就不斷逼近中國東南沿海一帶進行情蒐外,輪值西太平洋兩棲戰備艦隊的美利堅號兩棲突擊艦,還搭載了可以垂直起降的最新型F-35B匿蹤戰機,並與所率領的紐奧良號兩棲船塢運輸艦與日耳曼城號兩棲船塢登陸艦,共同載運了海軍陸戰隊第31遠征隊(31st MEU)。在雷根號航空母艦打擊群的掩護支援下,擁有隨時突擊佔領任何一座小型島嶼的能力。

這三艘美軍的大型兩棲作戰艦艇,在趕往菲律賓海參與「勇敢之盾2020」演習之前,才剛結束在南海一帶的巡弋任務。由於美國政府已認定中國在南海填海造陸是非法行為,否認這些人工島礁的領海範圍,並指控解放軍將南海武裝化危及印太地區的自由開放時,中國的確有理由相信,美國可能會在大選前採取強硬手段來處理南海爭端。美國軍艦在南海越來越頻繁的自由航行任務,與每日盤旋不去的美軍偵察機,更加深了解放軍的疑慮。

雖然「勇敢之盾2020」的演習是在台灣東方的菲律賓海,美軍艦艇沒有直接開入台灣海峽、東海或南海,但航空母艦本來就需要一定的作戰空間,不會冒險進入沿海地區,反而會待在較安全的海域,發揮美軍最擅長的遠程打擊。美國海軍陸戰隊最新的戰術「遠征前進基地作戰(EABO)」,也是採取長程空中快速突擊的方式,來佔領小型島嶼。這種空中跳島戰術,讓美軍可以從菲律賓海以迅雷不及掩耳的速度,奪取南海上的島礁。

因此當美軍在菲律賓海集結這種規模的部隊進行大型演習時,中國會展開反制行動也在情理之中。美國在此時又派遣國務院高階官員到台灣訪問,是否是互相配合的一連串行動,這我們不得而知。但對中國來說,此時加強解放軍的實戰演習規模與力道,一方面恫嚇台灣,另一方面防範美軍,其實是不難理解的反應。中國利用這種方式來反制美、台外交關係的升溫,也警告美國不要在總統大選前於南海輕舉妄動,否則將會挑起無法收拾的台海大戰。

 

因此若我們把眼光放大到整個西太平洋,中國這一連串挑釁舉動,並不單單只是針對台灣,而是在反制美國正在積極建立的新圍堵圈。解放軍在測試第一島鏈防線中,何處是最脆弱、最容易突破的地點。台灣防空識別區西南角這一帶空域,緊鄰重要的巴士海峽航道,又無地面防空飛彈威脅,台灣戰機從台灣本島緊急升空,或美國戰機從關島、沖繩起飛,都需要一段時間才能趕到,可能是中國目前判斷最容易得手的地方。

中國只要可以控制這片空域,進可以攻擊美國在關島的軍事基地,退可以阻止美軍從巴士海峽進入南海。中國空軍近期在網路上釋出一段影片,盜用好萊塢電影的片段,赤裸裸地展示想要攻擊關島的企圖,就說明中國想藉此反擊美國印太戰略的思維。美國現任國防部長埃斯柏(Mark Esper)日前特地到關島視察時,就明確表示關島是「美國在印太地區戰略的核心」。顯示這個原本位於第二島鏈上的基地,已被推上美、中對抗的第一線。

更令解放軍如芒刺在背的是,雷根號航空母艦打擊群做為目前第七艦隊的作戰主力,會常駐在西太平洋不會離開,未來即使需要返回美國本土進行例行的大修保養,也絕對會有另一艘航空母艦來接替。而由美利堅號兩棲突擊艦所領軍的兩棲戰備艦隊,也是一樣的情況,隨時保持輪替,不會離開西太平洋,任何時刻都可以立即載運駐紮在沖繩的海軍陸戰隊第31遠征隊趕往衝突地區。

而且隨著美國的兩棲突擊艦一一接受改裝,未來都會具備搭載F-35B匿蹤戰機的能力,等於美國可以在西太平洋維持一大一小的航空母艦,隨時待命。再加上部署於關島的B-1B超音速戰略轟炸機或B-52戰略轟炸機,已開始配備射程更遠的新型巡弋飛彈或反艦飛彈。首個F-35C匿蹤艦載機中隊也剛剛交付給已完成大修保養的卡爾.文森號航空母艦,並轉移母港到美國西岸,改隸屬於太平洋艦隊,未來中國將要面對更先進的美軍部隊。

對中國來說,過去美、中關係在蜜月期時,這些美軍艦隊,還不致於對中國構成直接的威脅。但眼看未來美、中新冷戰即將成形,這些在自家門口徘徊不去的強大武力,將對中國產生極大的壓力。中國可以反制的方式,就是對台灣與關島施加更大的軍事威脅以做為籌碼。就地緣戰略上來看,台灣就是保護關島的盾牌,中國攻擊關島的所有路線,都必需要經過台灣周邊,這也是台灣在這場美、中對抗中,會連帶受影響,讓緊急情勢快速升級的原因之一。

即使美國過去太過輕忽,在這一次中國進行如此大規模的海空演訓後,也應該瞭解了台灣是防衛關島的第一線,失去台灣就代表失去關島,失去關島就代表整個印太戰略的失敗。近來國外媒體紛紛報導,美國將大舉出售多項重要武器給台灣,甚至包括之前一直不願意賣給台灣的SLAM-ER空射型巡弋飛彈。這將讓台灣的F-16V戰機有能力主動攻擊中國東南方地區的沿海軍事基地,其用意已不言可喻。

對台灣來說,這是機遇也是挑戰,是提升台灣重要性的絕佳機會,也毫無疑問能跟美國加強軍事合作,但一定會讓兩岸關係更為惡化。中國軍機的侵擾很可能會變成常態,只要台灣周邊空域的天氣狀況許可,就可以見到美、中兩國的軍機出現較勁,台灣海、空軍的戰備壓力也會大幅提升。在美、中兩國競爭關係越演越烈之下,解放軍的軍事活動不可能因為兩岸關係的改善而緩解,畢竟大環境的氛圍不變,台灣也沒有什麼空間。

不過就像韓戰與接下來的美、蘇冷戰,穩住了當時岌岌可危的台海情勢,台灣情勢轉危為安的關鍵,都在於台灣重要的戰略位置。美國與中國今天同時在台灣的東、西側海域亮劍過招,就再次印證了這一點。台灣社會在討論中國軍機騷擾台灣防空識別區的議題時,應該把規格放大到整個印太地區情勢,而不是只侷限在兩岸關係上,如此很容易見樹不見林,誤判了情勢。

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王臻明專欄

王臻明專欄 王臻明

對戰史有興趣,關注國防、地緣戰略等議題,深感台灣社會長期處於戰爭危機邊緣,卻對軍事議題極為陌生。因此野人獻曝,利用閒瑕之餘撰寫文章,希望能為改善這種情況,略進綿薄之力,而意外成為軍事專欄作家。

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