李沃牆/多年來,台灣的貧富差距有改善嗎?

 

▲台灣有錢人的資產增加速度,比人數增加的速度還快。(示意圖/記者李毓康攝)

 ●李沃牆/現任淡江大學財務金融學系專任教授及兩岸金融中心副主任,亦為富華創投及兆豐第一創投董事、品豐投顧榮譽顧問。  

詩聖杜甫在中年時寫下了專制統治下社會貧富差距的千古絕句:「朱門酒肉臭,路有凍死骨」,此詩一則釋懷,一則感慨。足見富人、窮人並存的一個國家,二個世界情況自古有之,也永遠無法彌平。坦然言,貧富差距一直是人類經濟史上的老問題,伴隨資本主義的盛行,全球各國幾乎無可避免,台灣更不例外。我想大部分人的觀感應是,有錢的還是很有錢,日進斗金,錦衣玉食;窮的還是很窮,寅吃卯糧,三餐不繼。姑不論是已開發的先進國家或新興市場的開發中國家,都苦無有效的良方可施。主計總處甫於9月7日公布2018年家庭收支調查,依照五等分位法,去年最高所得組平均每戶可支配所得為209萬9,030元較最低所得組(34萬4,948元)高出了6.09倍,較前年6.07倍高,為近6年最高。若觀察吉尼係數,去年為0.338,亦高於前年的0.337,同樣為7年的相對高點。持平而論,台灣貧富差距在全球中排名約略中間位置,不算嚴重國家;但多年來,貧富差距有明顯改善?

窮者日不敷出 富者富可敵國

依據全球不均度資料庫(World Inequality Database, WID),頂端高所得者所得占比,各國多呈上升趨勢。以所得最高 1%者所得占比為例,從 1981 年至 2014 年約 30 年時間,美國增加 9%,台灣增加5%,日本增加2%,南韓增加 5%,新加坡則增加 3%。去年初。中國信託商業銀行與資誠聯合會計師事務所合作,發表「台灣高資產客群財富報告」,該報告預估台灣高資產客群將成長至31.7萬人,資產規模有望突破新臺幣18.7兆元,比台灣GDP還大;這份調查不僅發現台灣有錢人的資產增加速度,比人數增加的速度還快。而且,有67%台灣有錢人三年內擬資產傳承。5年前,天下雜誌所做了一份調查指出,30多年來,位於金字塔頂端1%所得者,收入與其他99%逐漸拉大。在在凸顯,窮者日不敷出,但富者資產卻不斷膨漲,甚至富可敵國。

富人海外藏金 資產恐被低估

台灣的企業與富豪也擅長運用境外租稅天堂(如開曼群島、英屬維爾京群島及百慕達群島、巴拿馬等),將資產藏身海外。2016年4月震撼國際的「巴拿馬文件案」,揭開富豪錢往避稅天堂的潘朵拉盒子。2018年,天下雜誌再度與國際調查記者同盟合作,聯手追蹤台灣富豪藏錢在海外的內幕。從逾千萬筆的加密文件中,掌握1005個羅馬拼音的關鍵名字,再逐一查出隱身在背後的人或家族是誰。這份天堂文件爆料,王永慶家族海外資產是在台3.4倍。準此以觀,台灣富人海外藏金,在家戶所得的財產申報中,資產恐被嚴重低估。

▲除了圖中的開曼群島,英屬維京群島、英屬百慕達都以「避稅天堂」、「避稅港」聞名。(圖/達志影像/美聯社)

富豪財產繼承 窮人不易翻身

「窮者愈窮,富者愈富」現象能被翻轉?幾年前,一本熱門暢銷書:「21世紀資本論,Capital in the Twenty-First Century」的作者皮凱提(Thomas Picketty)認為:在所有社會中,透過工作或繼承遺產是財富累積的主要途徑。但以今日之勢,窮人要透過工作或教育翻身愈來愈不易;而富人子女因財產繼承仍然保持富有,這的確是貧富差距難以改善的關鍵因素。2015年,一部由英國格拉納達(Granada)電視台製作,在BBC播出的紀錄片-56UP(譯為:56年之後),導演以每隔7年拍攝一次,共橫跨49年的時間紀錄14位來自社會不同階層孩子的成長歷程。在經過49年之後,富豪的孩子仍是富豪,而窮人的孩子仍是窮人。這部紀錄片不僅反映富有家庭出身的孩子,其經濟和社會地位所能獲得的利益,遠比其他世代還要高,也突顯社會階級難以跨越的事實。

與其課富人稅 無寧鼓勵行善

理論上,透過稅制調整、薪水調升、照顧弱勢及增加就業機會、營造公平環境等可改善「重富人之利、輕人民所苦」現象;但實務運作卻有其難度,效果也常被打折。皮凱提(Thomas Piketty)在《二十一世紀資本論》中探討歐美18世紀以來財富和所得不平均現象,他認為要向富人課80%的稅,才能遏阻全球惡化的貧富差距;但可能嗎?至今尚無任一國家可以做到。大部分國家課「富人稅」用意是希望給人苦民所苦的觀感,並安撫其仇富的心理,對實質稅收並無顯著的改善。因富人善税遁,如所得税,富人税遺產税,贈與税難見效果。

筆者以為,與其課富人稅,無寧鼓勵富豪們捐款行善。阿里巴巴創辦人馬雲成為中國首富後,他決定捐贈145億人民幣成立基金會回饋社會;目前雖已宣布退休,但將致力於公益活動。記得幾年前,比爾蓋茲和股神巴菲特共同發起一項名為「捐贈承諾」的行動,邀請全球數十名億萬富豪,將身家過半的財產捐做慈善事業,包括改善醫療及貧窮問題。據悉,巴菲特早就承諾將財產99%捐作公益,而比爾蓋茲則擬將畢生累積財富的95%捐給慈善機構。目前,二人的累積捐款均超過數百億美元。臉書(Facebook)創辦人祖克柏也捐出價值近數十億美元給慈善機構。他還承諾未來會捐出至少一半財產做公益。但台灣的富豪們,有幾位能有如此偉大的氣度與捐款熱情?

既然貧富差距難以改善,窮人也無需怨天尤人;不妨學習詩仙李白在晚年嘗盡人生酸甜苦辣後的體悟:「蝸牛角上爭何事,石火光中寄此身。隨富隨貧且歡樂,不開口笑是痴人」,放開胸懷,笑口常開。

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現任淡江大學財務金融學系專任教授及兩岸金融中心副..

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