授權費爭議》林忠正/收視率是打破有線電視壟斷利器

▲ 台灣有線電視存在著產業結構問題。(示意圖/取自免費圖庫pixabay)

● 林忠正/經濟學博士,曾任立委、金管會委員、民進黨副秘書長、中研院研究員、台大教授。

日前陳歐珀、林俊憲、許智傑、邱志偉、魯明哲與洪孟楷等幾位立委連署提案,建議NCC打破有線電視頻道商長期聯合壟斷的240元俱樂部,要求NCC應該比照中華電信MOD的作法,儘速改以各頻道的收視率分配有線系統購買頻道節目的授權費用。

因此督促NCC推動一個第三方公正客觀的收視率調查組織,提供節目費合理分配的依據,解決有線電視频道節目品質低落,以及系統商和頻道商協商不成造成的斷訊問題,但是很遺憾的是,NCC只回應會研議處。

▲5位準NCC委員(左起)陳耀祥、翁柏宗、林麗雲、王維菁、蕭祈宏承諾半年內提出新的「有線電視頻道授權費分配辦法」。(圖/記者周宸亘攝)

萬年頻道 造出低劣影視產品

立委們指出,台灣有線電視頻道20年來變動率低於10%,使得有線電視頻位上的頻道僵化不變,不是陳舊的老節目不斷重覆播出,就是推出製作粗糙的新節目。

雖然視聽大眾一直批評有線電視已經淪為「萬年頻道」,要求NCC改善頻道節目的品質,NCC前一陣子也籌劃套餐概念的分組收政策,讓消費者能有所選擇的機會,但在相關業者的抵制之下,這個政策概念大概也是胎死腹中了,頻道節目品質改善之路,似乎也遙遙無期。

台灣有線電視存在著嚴重的產業結構問題,那就是存在雙重的壟斷問題

在有線電視系統方面(相當於影音產品的通路),大多是合法的地方性獨占廠商;

在頻道節目方面(相當於影音產品的提供廠商),則有少數頻道商聯合壟斷了頻位的安排。

少數財團透過MSO(多系統操作者)和間接控股的方式,收購許多地方獨占的系統台,形成有線電視全國性的寡占廠商,彼此避免競爭的結果,就形成了全國性隱形的聯合壟斷。


▲ 有線電視開放跨區經營,亂象再起。(圖/消基會提供)

這些有線電視幕後的財團,目前又同時代理許多頻道節目,事實上就壟斷了有線電視的通路(系統台)和產品(頻道節目)。

在這種通路和產品的雙重壟斷結構下,任何廠商在追求最大利潤的誘因下,怎麼可能不剝削視聽大眾?有線電視的節目內容又怎可能提升?

節目缺乏競爭力 有線電視由盛轉衰

這也就是為什麼有線電視收視戶,從2017年第3季的524.8萬戶,到今年第三季底已衰退至496萬,收視戶流失達28.8萬戶。有線電視業者營收因此少了50多億元,整個影視產業流失的產值,估計每年超過280億元。

OTT(藉由網路提供影音串流的服務)才有機會興起,造成有線電視產業由盛而衰。如果有線電視的頻道節目的品質再不能提升,收視戶的加速流失是必然的趨勢!

▲ 台灣有線電視訂戶數變化,2020Q1總訂戶數破新低(資料來源:NCC,圖/陳世昌)

若要改善有線電視的節目品質,又能帶動台灣的影視產業,必須要消除有線電視產業壟斷的問題。

目前最快又最有效的方法就是,收視費用依照客觀收視率(或類似的視聽評量方法)的高低,分配給頻道商節目。在這個新制度之下,頻道商有了競爭的壓力,才會產生汰舊換新的效果。節目收視率低的頻道分不到什麼錢,就自然會退出市場,不像現在劣質的頻道商,可以靠財團控制有線電視系統,或黑、白的力量而霸佔頻道位置。

這樣的做法,雖然還不能解決影視節目通路(有線電視系統台)壟斷的問題,起碼可以立即打破240元俱樂部劣質節目壟斷頻道的問題!好的影視頻道和節目才有機會上架,視聽大眾的喜惡和消費者權益就可以透過集體的收視率展現出來。影視節目透過收視率的競爭,影視產品的品質才可能迅速改善。

 

 ▲NCC主委提名人陳耀祥表示,解決有線電視授權費爭議是重要工作之一。(圖/記者周宸亘攝)

創造頻道商、系統台競爭環境 提升影視產品品質

這樣不但能改善台灣創造影視產品的環境,其實這也是有線電視產業自救的唯一的路,否則台灣的有線電視系統台和頻道商只有面對一起沈淪的後果。

不論是目前「一籃子」頻道的付費方式、或是將來「分組付費」的方式,也都可以依據收視率的高低分配頻道的授權費,淘汰劣質的頻道節目。

頻道依收視率的高低得到報酬,應該是影視産品進入競爭時代的最有效方法。在優勝劣敗的競爭之下,不但影視產品的品質可以提升,視聽大衆、影視產業、甚至有缐電視系統台本身也能得到最大利益的保障!

▲ 有線電視萬年不變,引起立委們高度關注推動改革。(示意圖/資料照片)

理想的有線電視產業應該是個競爭市場,影視產品在這個理想有線市場應該沒有進入障礙,而且是由視聽眾決定頻道的存亡。

有線電視系統台依照收視率支付頻道商的節目授權費,雖然一定會打破市場內影視産品的壟斷問題,但不會解決新的頻道節目進入有線電視系統的障礙,因為系統的平台仍然存在地區性獨占及全國性聯合壟斷的問題。

不過,只要開放有線電視系統可以跨區經營,並且開放全國性有線電視系統的執照,只要任何有線電視系統集團的實質市場占有率不超過三分之一,不但大部分影視產品或新頻道進入有線電視的通路問題就可得到解決,而且視聽大眾也有了選擇系統台的權利,消費者才能得到最大的利益。

屆時,大部分地方有線電視系統台製定的收視費,甚至都不必操勞政府的審核了,因為競爭就是最有效率、也是最好的價格機制。

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林忠正專欄 林忠正

經濟學博士,曾任立委、金管會委員、民進黨副秘書長、中研院研究員、台大教授。

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