柯拉克訪台》陳方隅/美國國務次卿訪台的意義與迷思

我們想讓你知道…關於USTR遲未開啟談判的原因,有些媒體說是因為台灣有人反對美豬,這其實是錯誤的。

陳方隅/美國密西根州大政治所博士、「美國台灣觀測站」共同編輯

美國國務院次卿柯拉克訪台,很多人會期待說立刻要簽個什麼協議之類的、甚至有人說沒簽就是失敗,其實這些不是重點。

重要的是整個美中台關係的轉變態勢,這次媒體上的討論,有些地方出現了一些迷思或誤報:

1. 柯拉克是歷來訪台最高層級的「國務院」官員。

歷來訪台最高層級的內閣官員是前陣子來的衛生部長Azar(AIT新聞稿自己說最高層級的)。

我們當然會期望像這樣的訪問能夠更加常態化。台美關係近來也的確是朝這個方向在進行的,例如同一時間美國駐聯合國大使與我國紐約辦事處處長李光章(同時也是我國負責聯合國工作的大使)會面,像這種大事都可以很自然地給媒體拍攝和訪問了。

▲ 柯拉克是歷來訪台最高層級的「國務院」官員。(圖/外交部提供)

2. 很多人在說,沒談BTA就是失敗,這其實是搞錯了美國行政體系的任務分工。

對外貿易協議是美國貿易代表署USTR的權責,而他們在編制上不是內閣的一部份,和國務院之間也沒有從屬關係。

目前USTR仍然沒有要開啟台美FTA談判的動作,所以各方(行政部門、國會、智庫政策圈,當然還有台灣方面)都在用各種方法去推。

關於USTR之所以遲未開啟談判的原因,有些媒體說是因為台灣有人反對美豬,這其實是錯誤的。其實根據一些政策期刊及智庫學者的說法,USTR顧慮的是與中國的協議執行狀況,希望中國趕快加速實行協議內容,以及,其實Lighthizer是很強硬的貿易保護主義者。也就是說這跟台灣內部的狀況其實關聯很小。

(至於先前有前朝經濟官員跑出來說BTA和FTA是不同東西,那就當笑話看看好了…)

 ▲ 美國國務次卿柯拉克(Keith Krach)主推「經濟繁榮網絡」。(圖/翻攝自Facebook/Keith Krach)

3. 不過,目前國務院在推的供應鏈重組、柯拉克主推的「經濟繁榮網絡」、5G乾淨網絡這些政策,都跟雙邊FTA是沒有直接關聯的,代表的意義也不一樣。供應鏈重組以及網絡是更全面性的經濟合作議題,而FTA通常比較專門,包括對關稅、進出口的規範等。

因此,有些人說台灣開放美豬美牛之後什麼都換不到,這也是錯誤的。美豬美牛一直都是美國行政部門相當在意的一個卡關重點,現在我們是更有底氣去談出更多相關的合作。也就是說,台美FTA當然是一個爭取重點,但現在中美對峙的狀態,早已遠遠超出經貿層面的佈局,而是牽涉到戰略層面的考量。

我在最後面小小開噴了一下台灣內部的失敗主義和疑美論,這邊可以回應許多人講的,對美軍購是在刺激中國、跟美國加強關係是在刺激中國,最近蘇起這類人的講法,甚至把台灣的防禦性武器都講成是在挑釁中國。

很多人好像覺得,只要我們不要講話、聽中國的話,中國就不會打壓我們。這真的是很奇怪的一種想法,過去中國的種種表現,像是會遵守多邊協議、好好實行和平政策的一方嗎?

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